Project Manager in the year 2030

This is a translation of the article „Projektleiter im Jahre 2030“ published on 19th January 2018 on this blog.


Does the project manager still exist in 2030 – as we know him today? The answer in a nutshell: No. The tasks of the project managers will change in the areas of leadership, organization and project implementation.

I was tempted to take part in the German Projektmagazin’s blog parade. Because on the one hand we are talking here about a term „project manager“ that has come under intense discussion (especially in the German speaking project manager community using terms project managers and project leaders slightly differentiated) and on the other hand about a period of time that is very long even for futurologists. The researchers do not believe to be capable to define changes in this time dimension.

The project manager as a term

Both parts of the word project manager are currently in great discussion as to whether they are meaningful or even contemporary. Projects as such like in BI unit of Otto are no longer seen as necessary. The (project) leader or project manager is not intended in the pure agile set. Here, leadership will be given an even more important focus than it already is today. Managers in the sense of controlling and directing will become less and less relevant due to the already visible developments.

It is problematic to give a future statement about the project manager in 2030, if already today the term as such no longer has the anchoring, as perhaps in the preceding decades. Let us dare an attempt.

Time as a yardstick

It’s 12 years till 2030. Appears long. If you think about what the world looked like 12 years ago, backwards from today 2018: There was no iPhone, no Android, no app stores, no Youtube, no Spotify, no Kindle, no Tablet, no digital full format sensor in a serial camera (to put my hobby into context). One recognizes it happens more in 10 or 12 years than one assumes. That’s why futurologists don’t calculate in years, but in weeks in order to emphasize the short-term nature and to evaluate future models and statements faster and make them more comparable. The futurologist assumes 50 weeks per year. How many weeks have passed since New Year’s Eve? Three. So less than 50 weeks to New Year. In these three weeks not many things happened according to the human feeling. In the best case, you have planned three weeks and reflected them three times. But the „cross-week“ tactical themes don’t seem significant. Nevertheless, project managers, Scrum Masters or one-man companies are working on the revolutionary aspects of the future. In the next 597 weeks until the year 2030.

What will the project environment look like in 500 weeks?

What will the world look like in 500 weeks? It seems pretty certain that in 500 weeks I and 70% of the German population will no longer own a car. In 500 weeks we won’t have any smartphones anymore. In 500 weeks we will no longer be using a supermarket. In 500 weeks we will produce more electricity in our households than we consume. In 500 weeks we will eat meat bred in laboratories. In 500 weeks we will receive ears for people from the 3D printer as medical spare parts. In 500 weeks robots will support the care of elderly people. In 500 weeks, 40% of the German population will have intelligent non-medical implants. In 500 weeks …

All these endeavors – let’s call them projects here for simplicity’s sake – are accompanied by people. This is not about generating ideas, but about implementing them. The fact that the creation, definition and implementation of ideas should be close to each other in terms of personnel is supported by some and criticized by others.

Requirements for today’s project managers in 2030

What impact does this have on me and all the other project managers from 2018? The visionary project manager who drives this one idea will no longer exist. We can already see today how complex the world of work and the world as such has become. This can no longer be united by one person. So it will have to be more and more a team effort. Which is good. This naturally has an effect on the aspect of leadership. We recognize trends already in agile beginnings which do not represent however yet the end of the road. The following generations have and demand a different attitude to work. I have experienced this many times myself and already talk like my grandfathers („The young people today“). But also this change is good, because …

„No change, no development.“
Birgit Ramlow (*1948), employee and hobby aphorist

Transformation vs. Revolution

And now a much criticized term from the business economics: Transformation. When I think in weeks and design endeavors in a manageable time frame, there are transformation aspects. It is revolutionary when we experience a complete technological or paradigm shift. The smartphone was not a revolution, but a courageous and creative combination of available technologies. The push came somewhat delayed by the apps. But even these are not a classic revolution, but a further development on another platform and therefore used by more users. Why was the smartphone ultimately perceived as revolutionary and has this outward appearance? Well, my thesis is that managers of competitors like Nokia and Siemens weren’t brave enough and didn’t listen to the market. Imagination and creativity were not lacking. Because carmakers are also being predicted the whole development today and the reactions to it are, in my opinion, too hesitant. In development periods of 4 years per real model change, i.e. 200 weeks, you can no longer act today. So what can we deduce from this for the project manager?

He will work a lot in transformation projects and will contribute to the revolution by quickly placing new projects with courageous and fast acting managers.

Company management or committees in 2030

The biggest changes will certainly be one level higher in the hierarchy (if you want to talk about it at all – today at least one level higher) required at the portfolio board, at the product owners or however a company implements strategic decision making for itself. At Otto in the product area, in the agile environment by the product owner – as a representative for the management or the portfolio board in classical project management. These committees will certainly have to meet the defined requirements even more than in my article, written in 2016, in order to enable the timing between the transformations to revolutions. And let’s be honest, in the ~ 60 weeks since this article was written, the claim is still not fulfilled. So there is a need for action.

Different demands on the project managers

Will the development depend on the type of project?

There will no longer be a project manager who can manage projects universally in all industries and project types. At least today’s challenging attitude will be less and less correct.

In the area of software development, agile approaches and hybrid mix forms will develop for large programs. A design of these hybrid forms is material for another blog post.

Investment projects will continue to be similarly organized as today. And thus also the role and tasks of the project manager. Even if today’s examples, such as Berlin Airport, are not promising.

The young project manager in 2030

But what about the young project manager who will manage projects for the first time in 2030? He starts with a handicap. Because he himself, but also his IT architects and other colleagues, will not have experienced any more „journeyman years“ here in Germany, since all „journeyman activities“ were already relocated from the last century nearshore or offshore in the 1990s. It will no longer be so easy to start a career as a project manager, however shaped it may be. This can be observed today in environments that have changed for some time, such as the textile industry. Here in Germany today there are often problems to find qualified seamstresses for the sample collection. For this reason, companies themselves have to relocate business-critical areas such as design and sample collection abroad. This will also be the case with the project managers of the future. In the virtual world, with the supporting technologies, it will always be easy to carry out projects here in Germany. But also the proximity to the customer is less and less important due to the virtual support technologies. This means that in 2030 it will also be possible to carry out projects completely from a remote location (including project managers) without missing customer proximity in Germany.

Projektleiter im Jahre 2030


Gibt es den Projektleiter im Jahre 2030 noch – wie wir ihn heute kennen? Die Antwort in Kürze: Nein. Im Bereich Führung, der Organisation als auch in der Umsetzung des Vorhabens werden sich die Aufgaben der Projektleiter verändern.

Es hat mich gereizt bei der Blogparade des Projektmagazins mitzumachen. Denn zum einen sprechen wir hier über einen Begriff „Projektleiter“ der heftig in die Diskussion geraten ist und zum anderen über einen Zeitraum, der selbst für Zukunftsforscher sehr lange ist. Die Forscher trauen sich selbst nicht in dieser Zeitdimension festzulegen.


Der Projektleiter als Begriff

Beide Teile des Wortes Projektleiter sind derzeit in großer Diskussion, ob diese aussagekräftig oder gar noch zeitgemäß sind. Projekte werden wie z. B. im BI von Otto als nicht mehr erforderlich gesehen. Der (Projekt-) Leiter oder Projektmanager ist im reinen agilen Set nicht vorgesehen. Hier wird Führung oder Leadership noch einen wichtigeren Fokus bekommen als ohnehin heute schon. Leiter im Sinne von steuern und lenken wird immer weniger relevant werden aufgrund der bereits jetzt sichtbaren Entwicklungen.

Es ist problematisch eine Zukunftsaussage über den Projektleiter in 2030 zu geben, wenn bereits heute der Begriff als solches nicht mehr die Verankerung hat, wie vielleicht in den vorhergehenden Jahrzehnten. Wagen wir einen Versuch.


Der Maßstab Zeit

Bis 2030 sind es noch 12 Jahre. Erscheint lange. Wenn man überlegt wie die Welt aussah, vor 12 Jahren, von heute 2018 rückwärts gerechnet: Es gab kein iPhone, kein Android, keine Apps, kein Youtube, kein Spotify, kein Kindle, kein Tablet, keinen digitalen Vollformatsensor in einer Serienkamera (um auch mein Hobby in den Kontext zu bringen). Man erkennt es passiert mehr in 10 bzw. 12 Jahren als man annimmt. Deshalb rechnen Zukunftsforscher nicht in Jahren, sondern in Wochen, um die Kurzfristigkeit zu betonen und um die Zukunftsmodelle und -aussagen schneller zu bewerten und vergleichbarer zu machen. Der Zukunftsforscher nimmt 50 Wochen pro Jahr an. Wie viele Wochen seit Neujahr sind schon wieder vorbei? Drei. Also weniger als 50 Wochen bis Neujahr. In diesen drei Wochen sind nach dem menschlichen Gefühl nicht viele Dinge passiert. Im besten Falle haben Sie dreimal eine Wochenplanung gemacht und dreimal ein Resümee gezogen. Aber die „Wochen-übergreifenden“ taktischen Themen erscheinen nicht signifikant. Dennoch arbeiten Projektmanager, Scrum Master oder Ein-Mann-Unternehmen an den revolutionären Aspekten der Zukunft. In den nächsten 597 Wochen bis zum Jahr 2030.


Wie sieht das Projektumfeld aus in 500 Wochen?

Wie sieht die Welt in 500 Wochen aus? Ziemlich sicher scheint: In 500 Wochen werde ich und 70% der deutschen Bevölkerung kein Auto mehr besitzen.  In 500 Wochen werden wir keine Smartphones mehr besitzen. In 500 Wochen werden wir keinen Supermarkt mehr nutzen. In 500 Wochen werden wir mehr Strom in den Haushalten produzieren als wir konsumieren. In 500 Wochen werden wir Fleisch aus Laboren gezüchtet essen. In 500 Wochen werden wir Ohren für Menschen aus dem 3D-Drucker als medizinische Ersatzteile erhalten. In 500 Wochen werden Roboter die Pflege von alten Menschen unterstützen. In 500 Wochen werden 40% der deutschen Bevölkerungen intelligente nicht-medizinische Implantate besitzen. In 500 Wochen …

All diese Vorhaben – nennen wir sie mal hier einfachheitshalber Projekte – werden von Menschen begleitet. Es geht hier nicht um die Generierung der Ideen, sondern um deren Umsetzung. Dass Ideen-Gebung, -definition und -umsetzung personell nahe beieinander liegen sollen, befürworten die einen und kritisieren die anderen.


Anforderungen an die heutigen Projektleiter im Jahr 2030

Welche Auswirkungen hat dies denn auf mich und alle anderen Projektleiter aus dem Jahre 2018? Der Visionär Projektmanager, der diese eine Idee treibt, wird so nicht mehr existent sein. Wir erkennen bereits heute wie komplex die Arbeitswelt und die Welt als solches geworden ist. Dies kann nicht mehr eine Person in sich vereinen. Es wird also immer mehr eine Teamleistung sein müssen. Was gut ist. Dies wirkt sich selbstredend auf den Aspekt der Führung aus. Wir erkennen Trends bereits in agilen Ansätzen die aber noch nicht das Ende der Fahnenstange darstellen. Die nachkommenden Generationen haben und fordern eine andere Einstellung zur Arbeit. Das habe ich schon vielfach selbst erlebt und rede auch schon wie meine Opas („Die jungen Leute heutzutage“). Aber auch diese Veränderung ist gut, denn …

“Ohne Veränderung keine Entwicklung.”
Birgit Ramlow (*1948), Angestellte und Hobby-Aphoristikerin


Transformation vs. Revolution

Und nun ein viel kritisierter Begriff aus der BWL: Transformation. Wenn ich in Wochen denke und Vorhaben in einem überschaubaren Zeitrahmen gestalte hat man transformationelle Aspekte. Revolutionär ist es, wenn wir einen kompletten Technologie- oder Paradigmenwechsel erleben. Das Smartphone war keine Revolution, sondern eine mutige und kreative Zusammenstellung von verfügbaren Technologien. Der Push kam etwas verzögert erst durch die Apps. Aber auch diese sind keine klassische Revolution, sondern eine Weiterentwicklung auf einer anderen Plattform und daher durch mehr Nutzer eingesetzt. Wieso wurde denn das Smartphone letztendlich doch als revolutionär empfunden und hat auch diesen äußeren Anschein? Nun, meine These ist, dass Manager von Konkurrenten wie Nokia und Siemens nicht mutig genug waren und nicht auf den Markt gehört haben. Die Vorstellungskraft bzw. Kreativität hat nicht gefehlt. Denn auch den Autobauern wird heute die ganze Entwicklung vorhergesagt und die Reaktionen darauf sind meiner Meinung nach zu zögerlich. In Entwicklungszeiträumen von 4 Jahren pro wirklichen Modellwechsel, also 200 Wochen, kann man in der heutigen Zeit nicht mehr agieren. Was können wir also daraus für den Projektleiter ableiten?

Er wird viel in Transformationsvorhaben mitarbeiten und wird bei mutigen und schnell agierenden Geschäftsführungen durch das schnelle Platzieren von neuen Vorhaben damit zur Revolution beitragen.


Unternehmensführung oder Gremien in 2030

Die größten Veränderungen werden sicherlich noch eine Ebene höher (wenn man davon überhaupt sprechen mag – heute zumindest eine Ebene höher) erforderlich sein beim Portfolio-Board, bei den Product Ownern oder wie auch immer ein Unternehmen für sich die strategische Entscheidungsfindung implementiert. Bei Otto im Produktbereich, im agilen Umfeld durch den Product Owner – als Vertreter für die Geschäftsleitung oder das Portfolio-Board im klassischen Projektmanagement. Diese Gremien werden sicherlich noch mehr, als in meinem im Jahre 2016 verfassten Artikel, dem definierten Anspruch gerecht werden müssen, um die Taktung zwischen den Transformationen hin zu Revolutionen zu ermöglichen. Und seien wir mal ehrlich, in den ~ 60 Wochen seit dem dieser Artikel verfasst wurde, ist der Anspruch immer noch nicht erfüllt. Es gibt also Handlungsbedarf.


Unterschiedliche Anforderungen an die Projektleiter

Wird die Entwicklung abhängig sein von der Projektart?

Es wird nicht mehr den Projektleiter geben der universell in allen Branchen und Projektarten Projekte leiten kann. Zumindest die heutige Anspruchshaltung hierzu wird immer weniger zutreffend sein.

Im Bereich der Softwareentwicklung werden sich agile Ansätze und für große Programme hybride Mischformen entwickeln. Eine Ausgestaltung dieser Mischformen ist Material für einen weiteren Blogbeitrag.

Investitionsprojekte werden weiterhin ähnlich organisiert sein wie heute. Und damit auch die Rolle und Aufgabenstellung des Projektleiters. Auch wenn die heutigen Beispiele, wie Berliner Flughafen, nicht vielversprechend sind.


Der junge Projektmanager in 2030

Was ist aber mit dem jungen Projektleiter der im Jahre 2030 erstmals Projekte managen soll? Dieser startet mit einem Handicap. Denn er selbst, aber auch seine IT-Architekten und anderen Kollegen, werden hier in Deutschland keine „Gesellenjahre“ mehr erlebt haben, da alle „Gesellentätigkeiten“ schon in den 90er Jahren aus dem letzten Jahrhundert Nearshore oder Offshore verlagert wurden. Ein einsteigen in den Beruf Projektmanager, wie auch immer der geformt ist, wird nicht mehr so einfach möglich sein.  Dies beobachtet man heute in der schon vor länger veränderten Umfeldern, wie in der Textilindustrie. Hier gibt es heute oft in Deutschland Probleme qualifizierte Näherinnen für die Musterkollektion zu finden. Deshalb müssen Firmen selbst unternehmenskritische Bereiche wie Design und Musterkollektion ins Ausland verlagern. So wird es auch mit den Projektmanagern der Zukunft sein. In der virtuellen Welt, mit den unterstützenden Technologien, wird dies immer einfach sein trotzdem hier in Deutschland noch Projekte durchzuführen. Aber auch die Nähe zum Kunden ist aufgrund der virtuellen Unterstützungstechniken immer weniger wichtig. Das heißt, Vorhaben werden in 2030 auch komplett von remote aus durchgeführt werden können (inkl. Projektleiter), ohne die Kundennähe in Deutschland zu vermissen.